Telescópio Espacial James Webb Revela Estrutura Óssea de uma Deslumbrante e Solitária Galáxia

O Telescópio Espacial James Webb é o observatório mais avançado já construído, colocando suas ópticas de ponta para trabalhar explorando objetos celestes com detalhes sem precedentes. Mesmo quando está observando objetos bem estudados, o telescópio pode nos mostrar o universo sob uma nova perspectiva. O Webb acabou de enviar para casa mais uma imagem deslumbrante, destacando a galáxia espiral barrada NGC 1559.

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A nova imagem do Webb mostra o contorno esquelético das faixas de poeira desta galáxia em laranja. Essas faixas de material alimentam a formação de estrelas, mas os detalhes muitas vezes são obscurecidos em imagens capturadas por telescópios de luz visível, como o Hubble. No entanto, as faixas de poeira brilham intensamente na câmera MIRI (Instrumento de Infravermelho Médio) do Webb. A imagem mostra uma região central de baixa densidade, que dá lugar a braços espirais soltos em direção às bordas. Os brilhos vermelhos mais intensos indicam moléculas de hidrogênio energizadas associadas a estrelas recém-formadas.

O instrumento principal NIRCam (Câmera de Infravermelho Próximo) do Webb também contribui para a imagem, resolvendo a luz das estrelas, mesmo aquelas jovens e tênues. Esses objetos geralmente estão envolvidos em nuvens de poeira e gás, mas os olhos infravermelhos do Webb podem facilmente atravessar esses obstáculos de maneiras que o Hubble não conseguiria. O NIRCam não teria problemas em identificar objetos de fundo, mas você pode notar muito poucos pontos de luz atrás da NGC 1559. Isso ocorre porque ela está em uma área vazia do universo. Não faz parte de nenhum aglomerado de galáxias, nem possui galáxias companheiras.

NASA / ESA / CSA

Essa galáxia, que paira praticamente sozinha no espaço a cerca de 35 milhões de anos-luz de distância na constelação de Reticulum, é um alvo popular para os astrônomos. A NGC 1559 originou-se de quatro supernovas diferentes, sendo três descobertas pelo astrônomo amador australiano Robert Evans. As terceira e quarta detecções (esta última do levantamento CHASE) permitiram aos astrônomos medir a distância até a NGC 1559, o que pode ajudar na análise da taxa de expansão do universo.

O Webb voltou sua atenção para a NGC 1559 como parte do projeto PHANGS (Física em Alta Resolução Angular em Galáxias Próximas). Esta equipe já lançou um conjunto de 19 galáxias espirais diferentes, vistas pelo Webb, e a nova imagem da NGC 1559 possui muitas qualidades semelhantes apesar de sua configuração peculiar.

A ESA destaca que o PHANGS é um “programa de tesouro”, o que significa que os dados que coleta não estão sujeitos a um período de acesso exclusivo. Você pode ver a imagem original em TIFF em alta resolução no portal do Webb da ESA, que possui impressionantes 108MB. Também estão disponíveis imagens em tamanhos mais razoáveis e uma versão zoomável ao vivo.

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